生彩ある人生

蒼き淵の彼方よりあふれ出づる光の泉。内なるしじまと向き合いて 輝きは聖となり私(わたくし)と成す。

2018年01月

「読み解く」(2)

昨日に続き、平成時代 DNAの30年「読み解く」(2)を転載させていただきます。お楽しみください。 
「読み解く」(2) 日本人のルーツ探る
(読売オンライン 2018年01月12日)
分岐2万〜4万年前か
 2003年に人間の全遺伝情報(ゲノム)が解読された後、様々な国の人たちのゲノムが解読されていった。一人ひとりのゲノムの違いは0・1%に過ぎない。しかし、そのわずかな違いを比べれば、私たちの祖先を探ることもできる。

◆福島の縄文人骨分析
 「そんな方法があるのか」。福島県立博物館で考古学を担当している専門学芸員・高橋満(47)は、今も驚いている。地元の遺跡で出土した縄文人の骨について、2年前、DNAを調べることによって意外なルーツが明らかになった。
 遺跡は三貫地(さんがんじ)貝塚。太平洋に面した福島県北部にあるこの遺跡は、明治時代に発見され、縄文人の骨が100体以上も出土した。国内有数の縄文遺跡だ。
 長い間、発掘調査が続けられ、1988年に報告書が出された。この縄文人たちは木の実やシカ、イノシシを食べ、墓を作っていたという。だが、一体どこから来た人々なのか。それはわからなかった。

 骨は東大の博物館に保管されていた。国立遺伝学研究所教授の斎藤成也(60)は、その数の多さに注目していた。借りてきた男女2人の奥歯の細胞核から微量のDNAを採取した。
最新の分析装置でゲノムを解読。中国人、ベトナム人、南米の先住民など、いろいろな民族と比較した。
 その結果、三貫地の縄文人のゲノムは、中国人やベトナム人のそれとはかけ離れており、太古にアフリカからアジアへ渡った人々から2万〜4万年前に分かれた集団の子孫であることが判明した。
 がっしりした体つきに彫りの深い顔。全国各地で出土した骨などから、縄文人は、北東アジアや東南アジアの人々に近い存在と考えられてきた。見直しが必要だという。
 後に渡来した弥生人らと混血が進んだため、三貫地の縄文人のゲノムのうち、現代人に受け継がれたのは12%だという。斎藤は「様々な古代人のDNAを調べれば、日本人の起源をより詳しく解明できる」と語る。

 ただ、今回はまだ、「三貫地の縄文人が古い時期に枝分かれした」ということがわかっただけだ。男女2人のDNAを調べたに過ぎない。
 高橋はDNA分析には期待している。将来、三貫地の縄文人の全員の骨を調べれば、もっと多くのことがわかるだろう。親子関係や婚姻関係が明らかになる可能性もある。ムラの構造がわかり、関東や西日本など他の縄文人たちとの関係にも迫れるかもしれない。
 「考古学は土器や石器から当時の社会を考えていく。いつ作られ、どこへ運ばれたなど物の流れはわかるが、人間の姿は見えにくい。DNA分析で、古代社会をより豊かに復元できる可能性がある」と考えている。

◆「出雲と東北類似」で新説
 日本人のルーツに関して、ほかにも様々なことがDNAからわかり始めている。
 出雲弁と東北弁が似ていることは昔から知られてきた。同じズーズー弁。松本清張の小説「砂の器」でも取り上げられた。斎藤が島根県出雲市出身者らのDNAを調べたところ、出雲の人々はDNAも東北の人と似ている可能性が高いことがわかった。
 この結果から、斎藤は日本人の起源に新説を唱える。日本人の祖先は、縄文時代までに列島に来た狩猟民と弥生時代以降に渡来した稲作民が考えられてきた。新説では、この二つに加え、縄文後期〜晩期に渡ってきた集団を想定。この集団が、後から来た弥生人らに押され、出雲や東北へ移り住んだとみる。
 このほか、日本人に多い「下戸」に着目した研究もある。アルコールは、肝臓で毒性物質になり、酵素の働きで分解される。この酵素をうまく作れない「下戸遺伝子」を持つ人は飲酒後、頭痛などに悩まされる。
 北里大准教授の太田博樹(49)によると、下戸遺伝子の持ち主は中国南部と日本に集中している。感染症予防に関係があるらしい。感染症を起こす寄生虫は、血液中の毒性物質の濃度が高いと増殖しないという。
 中国南部は稲作発祥の地。お酒の文化も広まった。ある時、感染症が流行。下戸遺伝子を持つ人たちが生き延び、子孫が稲作とともに日本へ渡った――。そんな可能性があるという。
(敬称略)

「読み解く」(1)

この30年間に人間の全遺伝情報(ゲノム)が解読され、遺伝子を操作して病気を治すところまで発展しました。読売オンラインでは「平成時代 DNAの30年」と題して、たDNA研究の現在と将来を考える企画を掲載しています。非常に興味深い内容なのでここに連載させていただきます。お楽しみください。
「読み解く」(1) ヒトの設計図違いは0.1%
(読売オンライン 2018年01月05日)
遺伝子2万数千個13年で解読
 昨年11月、米国発の1本のニュースが世界を駆けめぐり、各国の研究者たちに大きな衝撃を与えた。

  「生きた人間の体内で遺伝子を改変した。これは、人類初の試みである」

 詳細は次のような内容だった。米国に難病の「ムコ多糖症2型」を患う40歳代の男性がいる。彼は肝細胞の遺伝子に異常があり、肝臓で必要な酵素を作れず苦しんでいる。そこで、薬品を注射する方法で彼にゲノム編集を施し、彼の体の中で、肝細胞の遺伝子を改変した――。
 試みたのは米カリフォルニア州のバイオ関連企業だった。「ゲノム医学のフロンティアに立った」。同社がホームページで宣言すると、瞬く間にニュースが広がり、ネット上に書き込みが殺到した。

 「すごすぎる。神の領域に近づいた!」
 「大丈夫なのか? 猛烈な副作用がありそう」

 ゲノム編集を施す治療は米国や中国で臨床試験が進んでいる。ただ、これまでは患者の体外で行うものばかりだった。患者の体から細胞を取り出し、遺伝子を修復し、細胞を体内に戻す方法だ。
 「患者の体内で」となると訳が違う。今まで治療が難しかった多くの病気が治せる可能性が高まるが、失敗して関係のない遺伝子を傷つけて、がんなどを引き起こしてしまうかもしれない。それは取り返しがつかない事態だ。
 「いよいよそんな時代が来たか」。ニュースを聞いた大阪大ゲノム編集センター長の真下知士ましもともじ(46)は、期待とともに一抹の不安も感じた。

 親の特徴は、なぜ子どもに伝わるのか。遺伝の謎を探る研究が本格化したのは20世紀に入ってからだ。DNAの二重らせん構造が解明されたのも、1953年のことだ。
 元号が「平成」に変わった翌年、大きな進展があった。DNAにあるゲノムを解読する国際プロジェクト「ヒトゲノム計画」が始まったのだ。
 呼びかけ人の一人は、二重らせん構造の解明でノーベル賞を受賞したジェームズ・ワトソン(89)だった。当時、人間のゲノムを解読するには何十年もかかると言われた。各国の協力が必要だった。
 大阪大教授(現名誉教授)・松原謙一(83)はその頃、米国で開かれた研究会の昼休み、旧知のワトソンからプロジェクトへの参加を求められた。

 「ケンイチ、世界のために日本もやってくれ」

 返事は保留したが、帰国後、ワトソンは手紙まで送ってきた。「参加しないと、日本の生命科学は世界に後れを取る」と確信した松原は国に参加を働きかけ、プロジェクトを進める研究者組織「ヒトゲノム国際機構」の初代副会長にも就いた。

 解読は日米欧で進められ、2003年に完了した。人の遺伝子は2万数千個あるとわかった。どの染色体のどの部分にどんな働きをする遺伝子があるのか。それを示す「設計図」が明らかになった。
 ただ、DNA全体では、遺伝子のない部分の方がずっと多かった。「解読が終わっても、ゲノムの多くは未解明。生命はまだまだ神秘だ」と松原は思う。
 その後の研究で、人間のゲノムは99・9%が同じだとわかってきた。残りのわずか0・1%の違いが一人ひとりの違いを生んでいるという。身長や体格、目の色や髪の色、すべてゲノムが関係している。
 遺伝子工学に詳しい京都大iPS細胞研究所の特定拠点講師、堀田秋津(39)は考える。「ゲノムのわずかな違いによって世界にいろんな人が存在している。そして生物の進化にもつながった。ゲノムの本質は、多様性ということだ」
 そんなことも、わかり始めている。(敬称略)

<DNAと遺伝子>
 DNAとは、染色体の中にあり、様々な遺伝情報を記憶している物質のことだ。2本の帯がらせん状に絡んだ構造で、内側にA(アデニン)、T(チミン)、G(グアニン)、C(シトシン)という4種類の「塩基」が対になって並んでいる。
 DNAのうち、遺伝情報にあたる部分が「遺伝子」。生命に必要なたんぱく質を作るための“指令文”が書かれている。人には2万数千個あり、どの染色体にどの遺伝子があるかは決まっている。例えば、血液型を決める遺伝子は9番染色体の端の方にある。DNAが1冊の本だとすると、遺伝子はそこに書かれている文章にあたる。

◇人類全体でルール作りを
 ヒトゲノム国際機構で会長を務めた東京大名誉教授の榊佳之さん(75)にDNA研究の成果と課題を聞いた。(聞き手・諏訪智史)
 平成の30年は、人間がゲノムを読み、編集し、自分たちで作り出すようになった時代と言える。
 ヒトゲノムが解読されたことによって、病気の原因となる遺伝子が次々に見つかった。単一で病気を発症させる遺伝子は現在、5000個以上も知られている。遺伝子によって様々な病気を診断でき、治療薬も開発されるようになった。
 一方で、わかり過ぎるようにもなった。最近の出生前検査では、妊婦の血液を調べるだけで、胎児にダウン症につながる染色体異常があるかどうかがわかる。そのため、陽性と診断された妊婦のほとんどが人工妊娠中絶を選んでいる。「命の選別」は防がねばならない。
 ゲノム編集の技術も進歩した。自然界で起きる遺伝子の突然変異を人間が簡単に作れてしまう。難病の治療や農作物の改良などへの応用が期待できるが、悪用の恐れもある。スポーツ選手のゲノムを編集してドーピングのような効果を得たり、強力な毒を持つ細菌兵器を作ったりできるかもしれない。
 生物のゲノムを人工的に作る研究も始まっている。人間の思い通りに塩基を並べて一つにつなぎ、生きた細胞の中に入れる。新たな生命を作り出す試みだ。米国では何千億円という投資がなされており、自然界に存在しない細菌がすでに誕生している。ゲノム編集の次に注目される。
 この間、生命の理解は進んだが、研究はどこまでが許容されるのか。人類全体で議論を深め、適切なルールを設けていく必要がある。

さかき・よしゆき 1942年、名古屋市生まれ。東京大理学系研究科博士課程修了。2002〜05年、ヒトゲノム国際機構会長を務める。14年から静岡雙葉(ふたば)学園(静岡市)理事長。

Like the sun

明けまして、おめでとうございます。

There is more to life than increasing its speed:
(速度を上げるばかりが、人生とは限りません。)
Take a step like the sun without haste, but without rest.
(急がず、休まず、太陽のように歩もうではありませんか。)
正月元旦@芝浦南埠頭公園20180101

みなさまにとっての平成30年戊戌(つちのえいぬ)が、
実り多き幸せな年となることを祈願して止みません。

大きな笑顔でゆったり、のんびり、軽快に参りましょう。

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