∞∞∞∞∞∞生彩ある人生

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2018年09月

働き方を変える@Slack

slack創業者 スチュワート・バターフィールド
slack創業者 スチュワート・バターフィールド (Photo by Mindy Best/Getty Images)
働き方を変える「Slack」、急成長の舞台裏
会社の合い言葉は「しっかり働き家に帰ろう」
(東洋経済オンライン 倉沢 美左 : 東洋経済オンライン編集部 2018/09/26 7:30)

 「これは単なる熱狂なのか、それとも本当に変化が訪れているのか。君はどう思う?」9月上旬、アメリカのサンフランシスコで開かれたあるイベントで、ランチの時間たまたま隣り合わせたアメリカ人の記者が、参加者にこう問いかけていた。
 熱狂――。アメリカでは新しい技術やサービスが出てきたときに、消費者の興奮状態をこうやって言い表すことが多いが、この日開かれていた「Slack(スラック)」の顧客向けイベントもちょっとした高揚感に包まれていた。前述の記者の問いかけに、前にいた男性はこう返した。「中身のない熱狂じゃない。使ってみれば絶対にわかるから」。

仕事は複雑化し、働き方も変わっている
 スラックは簡単に言うと、企業向けチャットソフトだ。テーマ別に「チャネル」と呼ぶトークルームを作ると、そこに参加している人のやり取りが時系列で表示されていく。「職場用のLINE」といえばイメージしやすいだろうか。オフィス内外のコラボレーションやコミュニケーションを容易にするとして導入する企業が増えており、日本でもヤフーが全社で導入すると発表したばかりだ。
 誕生から4年でスラックを毎日使うユーザー数は全世界で800万人(5月時点)と昨年の9月から200万人増加。そのうち300万人は有償サービスユーザーであり、こちらは昨年9月から100万人増えた。ベンチャーキャピタル(VC)からの評価も高く、8月末には新たに4億2700万ドル(約480億円)を調達。評価額は71億ドル(約8000億円)と、この2年で約20億ドル(約2200億円)膨らんだ。熱狂とまでは言わないまでも、新しいモノ好きのアメリカ人、とりわけハイテク関係者が期待を持つのは不思議ではない。
 実際、ビジネスチャット市場は盛り上がりを見せている。かつてはメールで用事が済んでいたが、今は部署をまたいで複数人が関与する横断的プロジェクトが増えたり、会社以外で仕事をする人が増えている。こうした中、複数人のやり取りに向いたチャットが重宝されるようになっており、マイクロソフトやグーグル、フェイスブックなどがビジネスチャットツールを提供。マイクロソフトやアマゾンによるスラック買収も取りざたされている。
 とはいえ、メールを使い慣れている人からすると、スラックを取り入れる利点は見えにくいかもしれない。これに対して、スラック共同創業者のスチュワート・バターフィールドCEOはこう説明する。

「コミュニケーションが個人のメールボックスから、チャネルに移行すると、透明性が格段に増す。ここで言う『透明性』とは、スラックのユーザーがチームのほかのメンバー、あるいは、組織のほかの部署の人たちがどんな仕事をしているのか、という見通しがよくなるということだ。社員だれもが必要な情報を得ることができれば、生産性がアップするだけでなく、職場の雰囲気もよくなる」

 実際に導入したシェアオフィス大手「WeWork(ウィーワーク)」コーポレートテクノロジー部門のレノア・バジル上級副社長は、「スラックを使い始めたら、それまであるとわかっていなかった職場の摩擦や問題までもが見える化されて、それも解決することができた」と話す。
 スラックが先行するのは、市場投入が早かったからというだけでなく、チャットに焦点を絞っていることもあるだろう。ゆえに、ユーザーインターフェースがシンプルで感覚的に使いやすいし、グループ別ではなく、プロジェクトや用件別にチャットに参加できるというのも使い勝手がいい。連携できるツールが多いのも強みだ。
 だが、スラックがユニークなのは、ツールそのものというより、それが生まれている環境にあるかもしれない。まず面白いのが、カナダ出身のバターフィールドCEOの経歴である。

失敗したゲーム事業から誕生したスラック
 複数の報道やインタビューによると、元ヒッピーの両親に育てられたバターフィールドCEOは3歳になるまで電気も水道もないログハウスで暮らした。その後、都会に移り住み、両親が買ってくれたパソコンで自らプログラミングを覚えるも、大学ではコンピュータ科学を学ばずに、哲学の学部に進み、修士号まで取得している。
 大学院を卒業してからは、起業したり、フリーランスのウェブデザイナーとして働いたりしていたが、2002年にゲーム会社を設立。ゲーム自体はうまくいかなかったものの、ゲームで使われていた写真共有サービスが人気となり、これが後に「Flickr(フリッカー)」となった。
 その後、フリッカーはヤフーに買収され、バターフィールドCEOもヤフーでしばらく働いたが、2008年に退社。2009年に再びゲーム会社を立ち上げるが、これも思うようにいかない。ただ1つ、社内コミュニケーションで利用していたチャットツールは使い勝手がよく、これを軸に2014年にスラックを立ち上げた。
 いわゆる連続起業家なわけだが、注目したいのは、バターフィールドCEOの年齢である。同CEOは1973年生まれの45歳。グーグルの創業者2人や、テスラのイーロン・マスクCEOといった上場組と同世代で、ピンタレストやエアビーアンドビーなどユニコーン企業の経営者より10歳ほど上だ。経験値が豊富なせいか、急ピッチで評価額が上がっていることに対しても浮ついた様子はなく、「ビジネス観」もほかのシリコンバレーの経営者に比べると慎重にみえる。
 それは、先に調達した4億2700万ドルの使い道を「決めていない」ということからもうかがい知れる。

「現時点で使い道は決まっていないが、それは柔軟に使えるということでもある。私が生まれたのは1973年でちょうどスタグフレーションの時期だった。1992年には、不動産業を営んでいた私の父の会社が倒産した。金利が15%もあって多くの不動産屋が廃業に追い込まれた時代だ。
 1991年に高校を卒業したときは不景気だったし、その後ネットバブルも経験しているし、破綻したリーマン・ブラザーズの株も持っていた。だから、景気は循環することを、身をもって知っている。資金調達しやすい環境で資金を得ることは、今後環境が悪化する可能性を考えるととても堅実なことだし、景気が悪くなったときに現金を持っていることは強みにもなる」

社風はアンチシリコンバレー的?
 バターフィールドCEOの経営哲学は、スラックのオフィスや社風にも表われている。同社の合言葉は、「Work hard and go home(しっかり働き家に帰ろう)」。実際、サンフランシスコのオフィス街にある新社屋に、午後6時半に訪れてみると、ほとんど誰もいない。
 シリコンバレーやサンフランシスコのハイテク企業の“名物”と言えば、卓球台やゲームルームや、いつでも食べ放題の食堂などだが、スラックの本社にはこうしたものは一切ない。
 バターフィールドCEOは言う。

「社員の多くは日常生活において、責任感や忠誠心を抱く対象がいくつかある。そのうち1つが会社であって欲しいと思うが、彼らにとっては家族のほうが大事なことも認識している。コミュニティの一員や一市民として、地域の行事に携わることもあるだろうし、宗教が大事な人もいる。
 職場での時間を効率的に使って、プロ意識を持って働けば、誰だってちゃんと定時に帰宅できる。そういう会社であれば、より多くの対象者の中から採用できる。優秀な人で子育てをしている人は少なくないからね。
 それに、そういう働き方のほうがより生産的でもある。だいたい人が1日において徹底的に集中して仕事をできる時間はかぎられている。その生産性の高い時間にしっかり働き、あとは休んでもらったほうが、卓球時間3時間を挟んで16時間働いてもらうよりずっといい」

 だからと言って、日本のオフィスにありがちな無味乾燥な感じでもない。10階建ての新社屋では、それぞれのフロアに「砂漠」や「海」といったテーマがある。
 たとえば砂漠がテーマのフロアの壁はしっくいだったり、サボテンが並んでいたりと、かなり本格的。デザインの仕事をしていたことがあるバターフィールドCEOはアート好きでもあり、各フロアには若手アーティストの作品が数多く飾られている。
 ちなみに、本社内にバターフィールドCEOの個室はない。「どこにもないんですか?」と尋ねると、「いろいろなところをまわっている」と一言。ある社員によると、「入社してすぐ話しかけにきてくれた。今では互いにインスタをフォローしている」とのこと。かなり気さくなようだ。
 各フロアにオープンスペースを設けるなど、部署が異なる人同士が話をしたり、声を掛けたりしやすい工夫も施されている。

「いつでも食べ放題」にしない理由
 食堂のポリシーもまたユニークだ。ハイテク企業では、朝昼晩と無料で食べ放題ということが少なくないが、スラックが提供するのは月曜日の昼食と金曜日の朝食のみ。それには、特定の企業と契約をしてそこのモノばかりを食べるのではなく、「外に出て近所の店にお金を落とすだけでなく、社外でいろいろな体験をするべき」という考えがあるから。月曜日や金曜日の食事も同じところから調達するのではなく、日ごとにいろいろな店から取り寄せるようにしているという。
 急速に成長しているハイテク企業でありながら、どこか成熟していて、落ち着きがあって、あくせくしていない。それが、多様な人材の採用につながり、多様な働き方に対応できるようなツールの開発につながっているのだろうか。
 目下、800万人のユーザーを抱えるスラックだが、これは同社がポテンシャルユーザーとみる2億人のたった4%にすぎない。すでにユーザーの半分以上がアメリカ外というスラックが、中でも大きな市場と見ているのが日本である。実際、日本のアクティブユーザー数は50万人と、アメリカに次いで2番目に多い水準だ。将来的に、この数は「東京だけでも500万〜800万人に膨らむ」(バターフィールドCEO)とかなり有望視している。
 それには、スラック導入によっていかにコミュニケーションやコラボレーション環境が改善されたのか、という成功ストーリーを伝播していかなくてはならない。スラックは、単一チームで導入しただけではそのダイナミズムはおそらく感じられない。部署や職域の異なる人たちがコラボするツールとして使うことで、初めてその利便性がわかるかもしれないだけに、全社導入に向けた働きかけは重要になる。
 さらに、今後収益面で成長するには、有償サービスの利用者を増やす必要がある。現在、スラックには、ストレージの規模や検索機能、やり取りできるメッセージの数などに応じて、無償を含む3段階のサービスを提供している。昨年9月時点でスラックは有償サービスユーザー200万人から年間2億ドル相当の継続的な売り上げがあったことを明かしており、有償サービスユーザーが100万人増えた今年は年間3億ドル相当の売り上げになっている可能性もある。もっとも、今でも半分以上は無償サービスを利用しており、今後も機能拡充など既存利用者をステップアップさせる方策が欠かせない。
 近年、ハイテク業界は「GAFA」と呼ばれるグーグルやアップル、フェイスブック、アマゾンという大手ハイテク4社に“支配”されつつあり、新しいサービスや技術が出てきても巨人たちが、資金力を武器においしいところをもっていってしまうことが少なくない。
 それでも、バターフィールドCEOは、「小規模で、1つのことに特化している会社はそれこそが強み」と言う。マイクロソフト、グーグル、フェイスブックのような会社も駆け出しのときはそうだった、と付け加える。世界的に働き方を見直す動きが加速しているのは追い風だろう。

 いくつものアップダウンを経験したバターフィールドCEO。今度こそ自らの会社を大きく育てられるだろうか。


専門分化した人々(個々人)を結語させてくれるツールがSlackだと思いました。個々の力を結合するツールには、お金(魅力)と権力(恐怖)そして宗教や思想などがあります。間違いやすいのは、お金・権力・宗教・思想etc.に力(チカラ)があると早とちりしてしまうこと。それら自体にチカラはなく、個々人(人々)が結び付いて力を発揮できる場を形成しているに過ぎません。


もう9月も最後の週となりました。
大きな笑顔の佳き週末をお過ごしください。

ご恩送り〜Suspended Coffee

今は使われてはいませんが、江戸時代に『ご恩送り』という言葉がありました。現代合衆国では『Suspended Coffee』という名で、ご恩送りが行われているといいます。
アメリカのカフェで広がる“恩送り” 後ろに並んでいる人を元気づける一杯のコーヒーとは?
(飯塚真紀子 在米ジャーナリスト 8/21(火) 15:04)
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スタバなどのカフェで広がる“恩送り”の一杯のコーヒー。(写真:ロイター/アフロ)

 行方不明になった2歳児を救出したボランティアの尾畠春夫さんが“時の人”となっています。尾畠さんがボランティアをしているのは、今の自分を作ってくれた社会に恩返しするため。
 恩返しをしている尾畠さんは、“恩送り”をしていると考えてもいいかもしれません。“恩送り”とは、“Pay It Forward”と英語では呼ばれますが、誰かから受けた恩を、直接、その人に返すのではなく、別の人に送ること。もちろん、見返りなどは一切受けません。
 アメリカでは、先日、オハイオ州に住むマッケンジー・モーラーさんが、スタバで、後ろに並んでいた、見ず知らずの女性のコーヒー代を支払うという“恩送り”をしたところ、その女性から心温まる感謝のメッセージを受け取ったことが、話題になりました。
 モーラーさんが8月7日にした以下のツイートは、2万回以上リツイートされて拡散されました。

「昨日、スタバで、私の後ろに並んでいた女性のコーヒー代を払ったんです。その日、家に帰ると、郵便箱にこのメッセージが入っていました。小さな行為であっても、大きなインパクトを与えることができる。思いやりを広げて行きましょう」

一杯のコーヒー以上の素晴らしい行為
 郵便箱にあったメッセージは、モーラーさんの後ろに並んでいたニコル・クローソンさんが残したもので、こう書かれていました。

「コーヒー、ありがとうございます。スタバに行って自分にご褒美をあげることなどめったにないのですが、ここ数ヶ月は、ちょっと苦闘していたのです。ベビーシッターをしてくれていた父が他界したからです。家族も子供たちも本当に大変な状況になりました。今朝は、ベビーシッターが病気で来られなくなったので、仕事を休まねばならなくなりました。それで、子供たちの朝食とコーヒーを買いに行ったのですが、その時、罪悪感を感じていました。しばらくの間、仕事を辞めて家にいなくてはならなくなるからです。それは私の人生計画にはなかったことでした。そのため、仕事を辞める精神的準備も経済的準備もできていませんでした。コーヒーを買ってくれたあなたの優しさに涙が出ました。数軒先にあなたが住んでいることを知り、嬉しくなりました。あなたのした行為は一杯のコーヒー以上のものだということをお知らせしなくてはと感じたんです。それは、私の1日を良いものに変え、涙を誘い、スマイルさせた素晴らしい行為でした。とても感謝しています。ありがとう!」
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モーラーさんが“恩送り”したクローソンからもらった感謝のメッセージ。

 クローソンさんは、ベビーシッターにキャンセルされたその朝、これからは、働き手として家計を支えられなくなることに罪悪感を感じながら、スタバのドライブスルーレーンに並んでいました。そんな時、前に並んでいた、見ず知らずのモーラーさんが買ってくれた一杯のコーヒー。クローソンさんの感動はいかばかりだったでしょう。モーラーさんが偶然近くに住んでいることがわかったクローソンさんは、感激のあまり、上のメッセージを郵便箱に入れたのでした。
 モーラーさんが、見ず知らずのクローソンさんのコーヒー代を支払うという“恩送り”をしたのには理由があります。モーラーさん自身も以前、見ず知らずの人がコーヒー代を払ってくれたという経験をしたことがあったからです。見ず知らずの人から受けた恩を、自分もまた見ず知らずの人に送ろう。モーラーさんはそう感じていたのです。
 クローソンさんのメッセージに感涙したモーラーさんは彼女の住まいを探し出し、二人は繋がることができました。
 モーラーさんのした小さな親切は人々に感動を与え、彼女は見ず知らずの人から150ドルを送られました。彼女はそのお金でスタバカードを買い、クローソンさんに送りました。さらには、クローソンさんの子供たちのベビーシッターとなると申し出たのです。クローソンさんは、自分の子供たちもまた、誰かに“恩送り”をする人に育つだろうと感じています。

“コーヒーで恩送り”はどこから来たのか?
 モーラーさんのした“恩送り”を知り、筆者は一年ほど前のある出来事を思い出しました。サンタモニカのあるカフェで、コーヒーを買おうと列に並んでいたのですが、注文して、支払おうとすると、レジ係の人にこう言われたのです。

「あなたのコーヒー代は、前にいた女性が支払い済みです」

 見ると、私の前に並んでいたブロンドの若い女性がスマイルを送っています。なぜ、見ず知らずの私なんかに、コーヒーを買ってくれたんだろう? この時、コーヒーで“恩送り”が行われていることを知らなかった筆者は、ただただ、怪訝に感じ、彼女の行為は筆者の中に、謎として残されていました。しかし、今回、モーラーさんのした“恩送り”がその謎を解いてくれたのです。
 見ず知らずの人のコーヒー代を払うという形の“恩送り”の起源は、イタリアはナポリにあります。同地では、20世紀に入る前後、カフェで、自分のコーヒー以外に、コーヒーを買えない恵まれない人のコーヒー代も先払いするという習慣が生まれ、そのコーヒーは「保留コーヒー(Suspended Coffee)」と呼ばれていました。「保留コーヒー」と呼ばれているのは、そのコーヒーが、必ずしも、客がコーヒー代を支払った時に恵まれない誰かに飲まれるわけではなく、恵まれない誰かがほしいと訴える時まで保留にされるからです。
 リーマンショック後、経済危機に見舞われて貧困に苦しむ人が増加した同地では、2011年頃、一杯の「保留コーヒー」でする“恩送り”が復活、ナポリは、12月10日を「保留コーヒーの日」に制定しました。
 それから2年後、「保留コーヒー」のコンセプトを知ったアイルランド在住のジョン・スウィーニーさんが、フェイスブック上に「保留コーヒー」のページを立ち上げ、「保留コーヒー」は世界中のカフェに広まって行きました。
 アメリカでは、2014年8月、フロリダ州のスタバで、ある女性が後ろに並んでいる人のコーヒー代を支払うという“恩送り”をしたところ、彼女に続いて、同日、同じ店で、378人の人々が次々と“恩送り”をして話題になったのをきっかけに、ムーブメントに発展して行きました。

“恩送り”が繋がりを生み出す
 今回、モーラーさんがした“恩送り”が注目されたのは、それが本来はさりげなく、見返りを求めずに行われる行為であるにもかかわらず、恩を送られたクローソンさんが、“恩送り”が与えるインパクトの大きさを伝えようとモーラーさんに感謝のメッセージを残し、繋がりを生み出すことができたからです。
 筆者は、当時、その行為が“恩送り”だとは気づかず、狐につままれてしまったわけですが、“恩送り”を受けたその日は、一日、とても気持ちが良く、フェイスブックにも、見ず知らずの人から受けた“小さな優しさ”について投稿したほどでした。
 そして思いました。今度は、私が、後ろに並んでいる見ず知らずの誰かにコーヒーを買おう!
 もちろん、後ろに並んでいる人がどんな人であるかはわかりません。しかし、人はみなそれぞれ、多かれ少なかれ、大なり小なり、問題を抱えながら生きています。思いがけずに受けた“一杯のコーヒーという小さな思いやり”は、誰にとっても、“大きな励まし”になることでしょう。モーラーさんの“恩送り”はまさに、そのことを教えてくれました。
profile-1509691040[1]飯塚真紀子 在米ジャーナリスト
大分県生まれ。早稲田大学教育学部英語英文科卒業。出版社にて編集記者を務めた後、渡米。ロサンゼルスを拠点に、政治、経済、社会問題、トレンドなどをテーマに、様々な雑誌に寄稿している。ノーム・チョムスキー、ロバート・シラー、ジェームズ・ワトソン、ジャレド・ダイアモンド、エズラ・ヴォーゲルなど多数の知識人にインタビュー。著書に『9・11の標的をつくった男 天才と差別ー建築家ミノル・ヤマサキの生涯』(講談社刊)、『そしてぼくは銃口を向けた」』、『銃弾の向こう側』、『ある日本人ゲイの告白』(草思社刊)、訳書に『封印された「放射能」の恐怖 フクシマ事故で何人がガンになるのか』(講談社 )がある。


年末まであと110日あります。
年内に一つ、ご恩送りをしてみませんか。
新しい体験や出会いは、 生彩ある人生のスパイスです。

大きな笑顔の佳き日々を。
最新コメント
斉藤雅紀プロフィール
函館市天神町生まれ。
『心に願へ お蔭は 吾が心に在り』を信条に。
https://way6.com/
まさのりSun@打ち出の小槌
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